Randonnée avec des ours sur le sentier des Appalaches

"Il n'y a absolument rien que je puisse faire contre une maman ourse et ses trois oursons... Tout ce que j'ai fait, c'est crier et tousser, mais cela n'a absolument rien fait car il y avait de la nourriture là-bas." Comment quelqu'un se retrouve-t-il dans cette situation : allongé dans sa tente, à des kilomètres de la route la plus proche, écoutant quatre ours faire de leur mieux pour obtenir leur nourriture ? Pour répondre à cette question, rencontrez Kaitlyn King, une randonneuse de longue distance qui a emprunté le célèbre sentier des Appalaches. Son histoire capture le meilleur et le pire de la randonnée et explique pourquoi les bidons d'ours sont plus importants que jamais.

Après avoir réfléchi au sentier depuis l'université, Kaitlyn et son fiancé ont décidé de transformer le rêve en action et ont mis le pied sur le sentier au printemps 2021. Sept mois et 2 200 milles de randonnée plus tard, Kaitlyn se tiendrait fièrement au sommet du mont Katahdin, dans le nord du Maine. terminus du sentier. En cours de route, Kaitlyn a connu des conditions météorologiques difficiles, des moments euphoriques, une surpopulation sauvage, de nombreux kilomètres de sentiers et une incroyable rencontre avec un ours.

Woman hiking up steep rocky trail with green mountains
Escalader la pente raide d'un sommet le long du sentier des Appalaches

La randonnée

Pour les non-initiés, le Sentier des Appalaches est le plus ancien sentier de grande randonnée au monde. Il s'étend de Springer Mountain, près des chutes d'Amicalola en Géorgie, à travers quatorze états de montagnes sauvages accidentées le long de la crête des Appalaches avant de culminer au sommet du puissant mont Katahdin dans le Maine. Depuis 1936, environ 20 000 personnes comme Kaitlyn ont parcouru le sentier avec succès. 

En plus de la pression sur le corps qui accompagne la randonnée jour après jour pendant quatre à sept mois, les randonneurs doivent également gérer les sentiers escarpés et boueux, les insectes, la pluie, le froid au printemps, un été chaud et humide, des températures d'automne en chute libre, des ours habitués et d'autres défis rarement rencontrés dans la vie "normale". 

Person crossing rushing creek while holding rope
Naviguer sur une traversée en eau vive

Kaitlyn et son fiancé n'avaient qu'une expérience minimale de la randonnée et des sacs lourds lorsqu'ils ont commencé. Après avoir atteint l'écart de Neels, à environ 30 miles de la piste, la réalité du défi à venir a frappé Kaitlyn. «Nous étions comme, vache sacrée, dans quoi nous sommes-nous embarqués? Nous commençons à voir des gens arrêter, ça commence à être incroyablement bondé… nous avons vraiment commencé à avoir une nouvelle perspective

Les foules

Le Conservation du sentier des Appalaches (ATC), qui gère, défend et protège le sentier, calcule que le trafic de randonneurs a plus que doublé au cours de la dernière décennie. Cette augmentation a été combinée avec de nombreux nouveaux participants qui entrent dans l'arrière-pays avec une planification et une connaissance limitées de Principes de Ne laisser aucune trace. Cela a mis à rude épreuve le fragile paysage sauvage et la faune du paysage jusqu'au point de rupture dans de nombreux endroits. Certains endroits comme Patch Max de Caroline du Nord, sont devenus tellement surexploités et jonchés d'ordures et de déchets humains que les gestionnaires des terres ont pris la difficile décision de fermer ces zones afin qu'elles puissent se rétablir.

Overcrowded Max Patch mountain in North Carolina
Max Patch surpeuplé et endommagé, Caroline du Nord Avec l'aimable autorisation de Mike Wurman

Kaitlyn a d'abord rencontré des problèmes de surpeuplement au barrage de Fontana en Caroline du Nord. L'hôtel où elle avait prévu de se reposer et de se ressourcer était complet. Le plan de secours était un abri pour randonneurs. Ces abris sont un type de structure simple en bois et en pierre que l'on trouve couramment le long du sentier et qui est conçu pour protéger les randonneurs de la pluie et du vent la nuit. Cependant, comme l'hôtel, le refuge affichait complet. "Le refuge était magnifique mais surpeuplé, il y avait des gens partout et il y avait une tempête qui arrivait." Kaitlyn était confrontée à un problème difficile : elle ne voulait pas entrer dans le parc national des Great Smoky Mountains avec une tempête qui s'abattait. Cependant, à court d'options, elle a choisi de continuer - dans la tempête. La tempête est arrivée, apportant les conditions glaciales que Kaitlyn craignait le plus. "Nous allons juste essayer de traverser les Smokies, alors nous sommes montés là-haut, nous avons gelé la queue et avons dû dormir à -7 degrés de froid."

BearVault bear canister with ice formed on lid
Cristaux de glace sur un BearVault BV450 à partir de températures glaciales dans les Smokies

La grande rencontre d'Ursus Americanus

Les défis causés par la foule sur le sentier ont suivi Kaitlyn hors du parc national des Great Smoky Mountain. Maintenant à plusieurs kilomètres du parc et remise de la tempête, Kaitlyn s'est arrêtée pour la nuit près de Deep Gap, en Caroline du Nord, dans l'espoir de rester dans le refuge pour randonneurs de Groundhog Creek. (À environ 8 km du Max Patch susmentionné) L'abri était complètement plein, alors Kaitlyn et son fiancé ont trouvé un camping plus isolé loin de l'abri pour planter leur tente. Elle était déjà sur les nerfs après avoir entendu des rapports d'activité d'ours dans la région. Cependant, elle se sentait en sécurité en sachant combien de personnes se trouvaient dans la région et qu'elle avait son fidèle Boîte à ours BearVault BV450

A simple wood and stone building for bear canisters
Un abri typique sur l'AT similaire à l'abri Groundhog Creek

« Vers minuit cette nuit-là, nous entendons des bébés ours errer dans le camp en reniflant et en jouant les uns avec les autres. » Bien qu'initialement calme, l'inquiétude de Kaitlyn grandit. "Ensuite, nous les avons entendus se concentrer sur la zone où se trouve notre nourriture". Les ours ont d'abord abandonné, créant un sentiment de soulagement qui a été rapidement vaincu lorsqu'ils sont revenus avec maman ours. "30 minutes après on se réveille à nouveau, ils ont ramené maman ours." Kaitlyn a écouté les ours se concentrer sur la nourriture d'un randonneur qui n'était stockée que dans un sac en kevlar attaché à un arbre. "Nous les entendons réellement atteindre le sac et le griffer - vous pouvez littéralement les entendre déchirer les tortillas." 

Tout ce que j'ai fait, c'est crier et tousser, mais cela n'a absolument rien fait car il y avait de la nourriture là-bas.

-Kaitlyn King

Après avoir dévoré la nourriture mal stockée, les ours ont persisté dans leur recherche de nourriture humaine, malgré Kaitlyn et son fiancé essayant de les effrayer. "Tout ce que j'ai fait, c'est crier et tousser, mais cela n'a absolument rien fait car il y avait de la nourriture là-bas." Après deux heures supplémentaires de concentration sur le BearVault BV450 de Kaitlyn, les ours ont finalement reconnu leur défaite et ont quitté le camping. 

Bear Canister lying on ground showing scratches and dents from a bear attacking it
Marques de griffes et de dents sur le BearVault BV450

Le lendemain matin, Kaitlyn a trouvé la cartouche roulée sur une courte distance sur une pente d'où elle l'avait cachée. "Tout était intact, toute la nourriture était bonne, il n'y avait que quelques marques de perforation où les griffes s'enfonçaient et grattaient là où ils avaient essayé." Son BearVault avait défendu sa nourriture, ce qui signifiait qu'elle n'aurait pas faim ou qu'elle n'aurait pas à rebrousser chemin. Au lieu de cela, elle a pu continuer les 30 milles suivants jusqu'à son point de ravitaillement où elle a pris contact avec BearVault. Le service client lui a envoyé une nouvelle cartouche sur la piste quelques jours plus tard. 

Leçons apprises

Kaitlyn avait lu informations de l'ATC ainsi que dans des blogs et des guides qui soulignaient l'importance d'une bonne conservation des aliments. "Ils ont tous dit que les canettes d'ours sont meilleures… et j'étais comme- je veux dire, je viens du Texas - nous n'avons pas d'ours, ils en ont, je devrais probablement écouter" 

En repensant à son voyage, après l'incident de l'ours, son BearVault est devenu l'un de ses objets les plus précieux dans son sac. Après avoir parcouru des kilomètres exténuants chaque jour, elle avait hâte d'avoir un siège sur lequel s'asseoir pour cuisiner et se détendre et de ne pas avoir à jouer avec la nourriture enfilée au moment de dormir. «Je mettrais simplement ma boîte d'ours là-bas pendant qu'ils devaient encore trouver comment éloigner les rats d'eux et tout et c'était bien que je n'aie pas à m'en soucier. J'avais un autre droit de vantardise en gros.

Oh oui, des rats et des souris. Surtout autour des refuges pour randonneurs du Sentier des Appalaches, des rats et des souris voraces, ou comme certains les appellent des « mini-ours », cherchent à se régaler de morceaux de nourriture non sécurisés. En parlant des rats, Kaitlyn a déclaré "qu'ils ne se soucient pas de savoir si votre nourriture est rangée en toute sécurité ou non - ils vous dérangeront toujours - montez sur nos matelas de sol et marchez juste sur vous." Avec une boîte à ours, vous ne pouvez pas arrêter leur curiosité, mais vous pouvez protéger votre nourriture contre la consommation et l'infection par des maladies transmises par les rongeurs.

Je mettrais simplement ma boîte à ours là-bas pendant qu'ils devaient encore trouver comment éloigner les rats d'eux et tout et c'était bien que je n'aie pas à m'en soucier. J'avais un autre droit de vantardise en gros.

-Kaitlyn King

Le BearVault a également défendu la nourriture à l'intérieur de plus que des animaux. Parlant du sac d'un autre randonneur, elle a déclaré: «Même avec l'imperméabilisation et tout le reste de son sac, les choses étaient encore mouillées, elles étaient trempées même dans des sacs à fermeture éclair et écrasées. J'ai pu transporter toutes les pop-tarts [in my canister] et elles étaient toutes en un seul morceau et c'était magique à la fin d'une journée pluvieuse »

Woman standing next to large rock pile on top of mountain
Sentier des Appalaches - Maine

L'histoire de Kaitlyn met en évidence l'importance d'un bon stockage des aliments. Avec plus de randonneurs sur les sentiers, des expériences comme celle de Kaitlyn deviendront la norme à moins que les routards n'assument la responsabilité de leur nourriture et ne portent des bidons d'ours. Choisir de transporter une boîte à ours, c'est donner la priorité à la nature et protéger les ours, votre sécurité et celle de ceux qui viendront après vous. Lorsque les bidons sont utilisés par tout le monde, l'expérience des ours peut rester l'une des parties les plus magiques d'une randonnée plutôt que l'une des pires. De plus, garder les souris à l'extérieur, les aliments au sec, les pop-tarts intacts - tout en servant d'excellent tabouret et de stockage sans effort à la fin de la journée - sont tous des avantages supplémentaires.

Conseil de pro : Après la randonnée, Kaitlyn a utilisé son BearVault pour protéger les cadeaux et les souvenirs des bagagistes baroudeurs lors du vol de retour.

Regarder en arrière et passer aux étapes suivantes

Kaitlyn souligne que malgré le froid, la foule et les créatures, une randonnée sur le sentier des Appalaches était toujours une expérience incroyable pleine de joie. Par une journée parfaite à la fin septembre, Kaitlyn a gravi les pentes rocheuses et exposées du mont Katahdin, le terminus nord du sentier. Elle se tenait au sommet, à 2 200 milles et près de sept mois depuis son départ. "C'était comme si j'étais vraiment là, ai-je vraiment fait ça. Tu veux pleurer, mais alors tu es trop fier pour pleurer"

 

Tu veux pleurer,
mais alors tu es trop fier pour pleurer

-Kaitlyn King

man and woman on top of mountain showing bear proof food storage
Trop fier pour pleurer - Mt. Katahdin - Terminus nord du sentier des Appalaches

Après avoir descendu les pentes escarpées de Katadhin et un vol de retour au Texas, elle est rapidement revenue à la « vie normale ». Cette transition peut encore être choquante pour Kaitlyn. «De temps en temps, je suis comme; sainte vache. J'ai marché pendant sept mois… puis vous continuez à avancer.

 

Bien qu'elle ne soit pas intéressée à répéter le sentier des Appalaches ou à emprunter immédiatement un autre sentier comme le PCT, Kaitlyn a attrapé le virus de la randonnée. Elle prévoit déjà des voyages de randonnée plus courts au Texas, au Colorado et en Nouvelle-Zélande. Vous pouvez être sûr qu'elle emportera son BearVault dans toutes ses aventures au pays des ours.

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