The view out over Hot Springs mountain in San Diego.

Que se passe-t-il avec les Bears à Los Angeles ?

Je ne savais pas que les ours noirs vivaient dans le comté de Los Angeles jusqu'à ce qu'on ferme mon lycée pour l'après-midi. Je me souviens bien de cette journée : notre cours d'anglais, typiquement calme, a été interrompu par le hurlement d'une alarme de verrouillage, suivi d'une annonce par haut-parleur nous demandant de trouver un bâtiment sûr et de verrouiller les portes. Notre classe a formé une file unique et a défilé pour rejoindre un groupe d’autres étudiants et membres du personnel dans le gymnase. Personne ne semblait savoir pourquoi nous étions confinés. 

Après quelques minutes tendues, on nous a dit que le confinement avait été causé par un ours noir sauvage venu des montagnes voisines de San Gabriel. La nouvelle a été accueillie avec un mélange de curiosité et de soulagement. Très peu d’entre nous avaient déjà vu un ours. Après tout, notre école se trouvait à côté d’une autoroute avec un trafic quotidien de plus de 100 000 voitures. Ce n'était pas vraiment un habitat privilégié pour les ours.

The view over Mt. San Gorgonio on the hike up to the summit.

Les pentes boisées de la montagne San Gorgonio, culminant à 11 503 pieds.

Je n'ai jamais vu l'ours ce jour-là, mais à mesure que j'en apprenais davantage sur les montagnes autour de Los Angeles, l'incident a commencé à prendre un sens. La topographie variée de Los Angeles et de ses environs est le résultat de la centaine de lignes de failles situées sous sa surface. Pendant des millions d'années, la force des collisions de plaques au niveau de ces failles a soulevé de nombreuses chaînes de montagnes. avec des affleurements de granit, des forêts enneigées de cèdres rouges et de pins tordus, et certains des sommets les plus importants de la zone continentale des États-Unis.

A simplified map of fault lines in Southern California.

Une carte simplifiée des lignes de faille de la Californie du Sud

Le terrain escarpé a pour l’essentiel protégé ces zones de l’expansion urbaine, ce qui a donné lieu à une juxtaposition unique entre la nature sauvage de l’Ouest et la vie métropolitaine mondiale. Aujourd’hui, une population petite mais croissante d’ours noirs habite ces endroits sauvages. Mais il n’en a pas toujours été ainsi.

Qu'est-il arrivé aux grizzlys en Californie ?

Je sais que c'est difficile à imaginer, mais les grizzlis parcouraient autrefois librement la majeure partie de la Californie, y compris le comté de Los Angeles. En fait, il n’y avait pas d’ours noirs à Los Angeles avant l’habitation humaine, probablement en raison de la concurrence de leurs cousins plus grands. Comme ce fut le cas dans le reste de l'État, la chasse excessive et l'expansion humaine ont rapidement eu des conséquences néfastes sur les Grizzlies de Los Angeles, originaires de Los Angeles. Les populations ont diminué à la fin des années 1800 et, en 1916, le dernier ours du comté avait été abattu. Heureusement, en 1933, le noir ours efforts d'introduction orchestré par quelques sages du Département de la pêche et de la faune de Californie, s'est avéré un succès, attirant une nouvelle population d'ours noirs dans les pâturages.

A historic photo of a grizzly bear.

Une population robuste de grizzlis ne reviendra peut-être jamais dans le sud de la Californie (du moins pas sans investissements massifs et sans le soutien du public), mais il est intéressant de voir à quel point les ours noirs ont réussi à s'emparer de cette position vacante de prédateur supérieur dans l'écosystème. Aujourd'hui, la population d'ours noirs dans la forêt nationale d'Angeles est passée d'une douzaine d'ours introduits à jusqu'à 500 individus.

Que pouvons-nous faire pour prévenir les conflits entre humains et ours à Los Angeles ?

Un boom démographique d’ours de cette ampleur complique les choses pour Angelenos. Les ours noirs, autrefois confinés aux chaînes transversales et péninsulaires relativement isolées, ont commencé à migrer vers des chaînes de montagnes plus petites et habitées comme les Santa Susannas et encore plus récemment vers les montagnes. Montagnes de Santa Monica. De plus, les incidents d’ours ont augmenté ces dernières années. En 2022, 130 observations d’ours ont été enregistrées dans la ville. Depuis septembre 2023, ce nombre a grandi à plus de 300. Compte tenu de ce que nous savons sur l’accoutumance des ours, ces chiffres devraient continuer à augmenter.

Garder les ours de Los Angeles à l’état sauvage sera un énorme défi. La quantité de déchets comestibles jetés dans les bennes à ordures à proximité de l’habitat des ours finira par s’avérer trop tentante pour que tout ours noir qui consomme beaucoup de calories puisse l’ignorer. À mesure que le territoire des ours s’étend et que les rencontres deviennent plus fréquentes, il est important de comprendre que le stockage de la nourriture est la clé d’une cohabitation réussie. Les ours qui recherchent constamment de la nourriture humaine sont souvent euthanasiés par les autorités de gestion des terres. Afin de protéger les ours et les services écologiques qu’ils fournissent (les ours sont des machines à répandre des graines !), nous devons avoir un plan de stockage des aliments résistant aux ours. Cela commence par un stockage adéquat de la nourriture dans l’habitat de l’ours. 

Une rencontre avec des ours dans la forêt nationale d'Angeles

Les campeurs et les routards de l’arrière-pays de Los Angeles doivent se procurer correctement de la nourriture afin d’éviter un problème bien plus grave. Une histoire qui nous a été envoyée par une utilisatrice de BearVault nommée Leah illustre bien ce point.

«Je campais à Henninger Flats, juste au nord d'Altadena, en Californie. Ce n’est pas un bon endroit pour camper, j’ai appris plus tard, car les gens qui campent à la périphérie de la ville ne stockent pas leur nourriture en toute sécurité. J'ai entendu d'autres personnes au loin effrayer un ours noir loin de leur camp plusieurs fois au cours de la nuit, et j'ai marché 5 à 10 minutes jusqu'à eux pour apprendre qu'ils ne stockaient pas correctement leur nourriture. C'était triste pour l'ours et j'étais très heureux qu'il soit à l'abri de ma nourriture dans la boîte. Plus tard dans la nuit, j'ai entendu l'ours marcher autour de mon camp, puis vers ma cartouche (à environ 50 mètres ?) et il a passé environ 20 minutes à poursuivre mon BearVault.

Je l'ai entendu lancer le bidon et grogner, mais bien sûr, l'ours n'a pas réussi à entrer et est finalement parti (retour dans l'autre camp). J'ai laissé l'ours faire cela parce que je faisais confiance au BearVault, et sinon l'ours reviendrait vers moi. Quoi qu'il en soit, le matin, j'ai trouvé une boîte à ours très égratignée qui avait été jetée dans des crottes de coyote (dégoutant), et une bosse en forme de griffe d'ours… »

Leah prend le BV500 après avoir été mangée par un ours. Tous les dégâts causés aux animaux sont couverts par notre garantie 🙂

Le stockage des aliments est important

L'histoire de Leah fournit un exemple de la façon dont les techniques appropriées de conservation des aliments (comme l'utilisation d'un BearVault) peut empêcher les ours d’accéder à la nourriture humaine. Malheureusement, cet ours était toujours en mesure d'accéder à la nourriture d'un groupe de campeurs mal préparés, ce qui l'habituait davantage et le mettait en grave danger.  

Qu'ils le veuillent ou non, les gens qui recréent dans l'arrière-pays sont en première ligne pour empêcher que le conflit ours-humain ne devienne incontrôlable. Si les ours de ces régions de l’arrière-pays n’apprennent jamais à rechercher de la nourriture humaine riche en calories, il y a de fortes chances qu’ils soient moins susceptibles de s’aventurer dans les zones urbaines pour se nourrir. 

Où allons-nous à partir d'ici?

Il est facile de se laisser emporter par la vie à Los Angeles. Vous pourriez passer toute votre vie en ville sans jamais jeter un second coup d’œil aux imposants sommets qui se profilent à l’horizon. En tant qu'adolescent cherchant à faire de la randonnée, des blogs comme randonnéeguy.com et le récemment disparu mais bien nommé Personne ne fait de randonnée à Los Angeles s’est avéré inestimable. Une fois que j’ai eu une idée du nombre de sentiers formidables qui m’étaient accessibles, il n’y avait plus aucun retour en arrière. Il est devenu courant de passer les week-ends en sac à dos et en randonnée. Le temps chaud presque toute l’année et la proximité des points de départ des sentiers ont rendu la sortie vraiment très facile.

A picture of a dog on a rock in Angeles National Forest.

Angeles National Forest, à moins de 30 miles du centre-ville de Los Angeles (ignorez le chien)

Au fur et à mesure que je passais plus de temps dans les montagnes, j'ai commencé à comprendre à quel point elles représentaient une ressource incroyable pour les gens vivant à Los Angeles. Je ne suis pas non plus le seul à l’avoir compris. Même si elle est proportionnellement petite par rapport à la population, la communauté des randonneurs de Californie est vivante et connaît une croissance rapide. Si vous ne me croyez pas, essayez de trouver une place de parking à Manker Flats ou Icehouse Canyon un week-end.

Ces zones sauvages apportent tellement à notre communauté, et lsavoir comment stocker la nourriture en toute sécurité sur le territoire des ours est essentiel pour assurer leur résilience et leur longévité. Heureusement, c'est assez facile à faire ! Il vous suffit de vous assurer que votre nourriture est en sécurité lorsque vous vous dirigez vers l'arrière-pays. Si vous faites du camping, munissez-vous d'un dispositif de conservation des aliments certifié IGBC résistant aux ours, comme un BearVault. Si vous partez simplement pour une randonnée d'une journée, réfléchissez-y à deux fois avant de donner à un animal sauvage un peu de votre barre granola. Non seulement c'est un violation directe des directives du Service forestier, cela a des conséquences durables sur la santé de l’animal et sur l’écosystème dans son ensemble.

Ours de la Sierra Madre, de Burbank et d'autres communautés des contreforts.

Si votre quartier est confronté à une augmentation du nombre d'ours, il est probablement sage d'être proactif en matière de stockage de nourriture. Il suffirait peut-être de quelques bennes à ordures résistantes aux ours pour éviter que le problème ne devienne incontrôlable. De plus, pensez peut-être à supprimer les sources de nourriture faciles comme les mangeoires pour oiseaux et les fruits tombés de vos arbres. Si vous finissez par voir un ours, vous pouvez le signaler au California Department of Fish and Wildlife. ici.

The view of the LA basin from the top of Cucamonga Peak

Le bassin de Los Angeles depuis le sommet du pic Cucamonga

Profil de l'auteur

A hiker in yosemite chews on a really long piece of grass or something.

Kiefer Martin

Kiefer travaille en tant que coordinateur de la conception créative chez BearVault. Lorsqu'il ne travaille pas, il consulte généralement des cartes ou se rend dans des endroits qu'il a vus sur des cartes.

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